Lecheros marcan la cancha del próximo gobierno


FD Rurales – Por Álvaro Melgarejo

Desde 2015 los precios internacionales de los lácteos comenzaron una caída libre que impactó de lleno en toda la cadena de nuestro país. Para ilustrar la situación vamos a poner dos ejemplos que clarifican esta situación. El 3 de julio de 2014 el valor medio de la leche en polvo, caballito de batalla de las exportaciones lácteas uruguayas, tras la subasta de la neozelandesa Fonterra se ubicó en US$ 4.633 la tonelada.

El 21 de octubre de 2015, el promedio para los lácteos también en la subasta de Fonterra se ubicaba en US$ 2.735 la tonelada. La primera licitación de noviembre la tonelada de leche en polvo entera cotizó US$ 3.254 la tonelada. Si bien la tormenta acompañada de huracanes y tifones llegaron desde afuera, existen una serie de complejidades desde adentro que profundizan este mal desempeño del sector.

Las gremiales lecheras se han movilizado a lo largo y ancho del país intentando hacer sentir su voz desde la Torre Ejecutiva y los ministerios relacionados con el sector. Antes de las elecciones del 27 de octubre, las gremiales acercaron a los presidenciables un documentos con una serie de medidas que el futuro gobierno debería tomar, si quiere recuperar este sector productivo.

Fabián Hernández presidente de la Sociedad de Productores de Leche de Florida y Sergio Abreu integrantes de la Mesa de la Federación Rural del Uruguay, sintetizan las medidas que a su entender son básicas para remontar al sector más dinámico de la agropecuaria de nuestro país y el que retiene más personas el medio rural.

Entre los puntos que aparecen en el documento se interpela a los candidatos a la presidencia de la república buscando respuestas claras sobre cuál es su visión sobre la importancia de la lechería. El financiamiento que requiere este sector productivo en el presente tiene una importancia superlativa. Este reclamo se viene arrastrando desde hace un buen tiempo no solamente por parte de los productores sino también de las gremiales que los representan. Hernández planteó como ejemplo las políticas que desarrolla Nueva Zelanda a este sector, cuyos planes de financiamiento son a muy largo plazo. En este sentido para el presidente de la gremial floridense “para nosotros es muy importante el plazo para poder hacer inversiones y crecer” dentro de la lechería.

Lejos de lo que se piensa por un importante segmento de la sociedad, los temas ambientales forman parte de uno de los capítulos más importantes por los productores. Sobre este aspecto, las gremiales reclaman desde el gobierno políticas que se deben aplicar sobre campos que los productores utilizan bajo la forma de arrendamiento. Para el productor las políticas que se ejecuten tienen que quedar en el campo más allá de los productores que los trabajen. Unido a este aspecto se encuentra el ítem enviado a los presidenciables sobre políticas de tierras, sobre todo para los pequeños productores. En el mundo dinámico en el cual se encuentra inserta la producción lechera, la escala es un factor fundamental para el desarrollo productivo. Sobre este particular se exige a Instituto Nacional de Colonización desarrollar una serie de políticas que ayuden a los pequeños productores a incrementar sus fronteras productivas y evitar nuevos cierres de matrículas.

Uno de los temas que abarca a todos los rubros productivos del país es el abigeato. Y en todos, la peor faceta no es solo la pérdida de animales con su colateral afectación económica. Esta cuestión perturba la perdida de genética de varias generaciones de trabajo e inversión. Permanentemente se han efectuado movilizaciones a lo largo y ancho del país con este tema a cuestas. Los tamberos como otros rubros productivos entre los que se destaca el ovino entienden que de no encontrar soluciones al respecto, cada día serán más los productores que quedarán en el camino.

La industria láctea uruguaya paga US$ 0,2 por litro de leche producida como consecuencia de los aranceles para ingresar a terceros mercados. En este sentido Conaprole debe desembolsar US$ 30 millones anuales para que sus productos ingresen en esos mercados. Y esos costos lo deben afrontar los productores. En varios documentos reclaman desde hace mucho tiempo que Uruguay firme tratados de libre comercio con diferentes países de modo de ingresar sin aranceles en esos mercados.

Alcanzar la eficiencia en la cadena láctea es uno de los objetivos más buscados por todo el sector. Para ello es necesario bajar el costo país, que imposibilita a los productores trabajar con comodidad. Para Hernández este punto es decisivo para competir en el mundo. Existen países como Nueva Zelanda cuyos márgenes de producción son muy elevados con costos muy bajos, a los cuales es prácticamente muy difícil competir por la industria uruguaya.

Los sindicatos de la industria láctea son una de las flaquezas del sector “y que hoy en día le está haciendo perder muchísimo dinero a la industria, y eso lo lleva a los productores” señaló Hernández. Como será el relacionamiento del futuro gobierno con los sindicatos es una de las incógnitas que desde los sectores lecheros se quiere despejar lo más rápidamente posible.

DESDE LA FEDERACIÓN

El productor floridense Sergio Abreu es integrante de la Comisión Directiva de la Sociedad de Productores de Leche de Florida y a su vez asumió un cargo en la Mesa de la Federación Rural del Uruguay en representación del sector lechero. Tiene claro que el futuro gobierno deberá asumir una serie de medidas si es que la intención de las autoridades es permitir que el sector lechero se mantenga en pie. Abreu entiende que uno de los principales deberes los deben asumir las próximas autoridades del ministerio de ganadería con políticas bien definidas en los aspectos sanitarios. A su vez concuerda con el documento enviado a los presidenciables donde Abreu puso un énfasis destacado en los acuerdos con otros países o bloques que permitan colocar a bajos precios los productos uruguayos.

Adecuar las políticas tributarias reguladas e implementadas por el ministerio de economía para el sector lechero es una de las propuestas que entiende el productor floridense deben llevarse a cabo. Indicó que de esto depende la competitividad de un rubro que debe salir a pelear en el mundo para posicionarse en diferentes góndolas. Coincidió con Hernández en la necesidad de establecer créditos a largo plazo para que los productores puedan invertir porteras adentro. La lechería es un rubro permanentemente dinámico, donde la incorporación de la tecnología está asociada al desarrollo o estancamiento de sus productores.

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